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从上世纪Dendy在俄罗斯的成功 看现今游戏商如何打开海外销路

1994年,任天堂北美分公司总裁荒川实(Minoru Arakawa)和主席罗伯特·林肯(Robert Lincoln)邀请当时新成立的Steepler分公司Dendy代表聊一聊。后来,任天堂将SNES在俄罗斯的分销权交给了他们。

上个世纪90年代,如果你在美国、日本或者欧洲向孩子们提起任天堂和世嘉,他们往往会面露喜色,这会让他们想到坐在电视机前玩游戏的乐趣。如果你在一个俄罗斯小孩面前说任天堂和世嘉,对方很可能一脸茫然地看着你——在那个年代,这两家公司还没有进入俄罗斯市场。但如果你说“Dendy”,俄罗斯的孩子们也会兴高采烈。

Dendy是一款仿造NES的游戏机,由俄罗斯科技公司Steepler于1992年12月推出。而谈到Dendy的诞生,就不得不说一个叫Victor Savyuk的人。

Savyuk在另一家科技公司Paragraph工作期间第一次听说了“电视游戏”:你可以将机器连到家里的电视上,使用手柄玩游戏。在当时的俄罗斯,电子游戏远非主流(只有极少人拥有电脑有机会玩),所以这完全是一个全新概念。

“起初我不懂,后来弄明白了。”Savyuk说,“人人都喜欢玩游戏,但那时人们只能在电脑上玩。电子游戏绝对不是大众市场,只有那些狂热的电脑迷和编程工程师会玩儿,我立即意识到这是未来趋势。任天堂、世嘉以及在他们之前的雅达利打造了一个规模庞大的游戏机市场,但还没有渗透到俄罗斯。我认为在俄罗斯,这是开展新业务的好机会。”

Savyuk与制造打印机和电脑的科技公司Steepl温州癫痫病医院哪家好er取得联系,那家公司推出了Dendy,后来还设立游戏部门(起初Savyuk是唯一一名员工)。有了Steepler的支持,他的梦想变成了现实。

“我们从一开始就知道我们是在卖仿造的产品,但你要知道在那个时候,知识产权在俄罗斯得不到保护。”他解释说,“在俄罗斯,法律不保护游戏和主机的IP,所以我们的业务绝对是合法的。当然了,这在美国和欧洲绝对非法,但台湾制造商根本不在乎。”

Dendy是中国台湾的一家工厂生产的,不过Savyuk根本不知道一部游戏机长什么样子,对制造机器所需要的技术就更不了解了。

“我给那家制造商发过很多传真,想看看游戏机的外观。”Savyuk说,“就算在那时,我也从未见到过一部主机或者一款电视游戏。我不知道它的工作原理,只在大脑里幻想。他们问了我很多问题:‘你想要哪种类型的机器——60 pins还是72 pins的?’我根本不懂是什么意思!我连任天堂和Famicom有什么区别都不知道。”

“我只是有个想法。我对游戏一无所知,却发传真要他们制造1万台机器……我不知道他们怎么看我这个愚蠢、疯狂的俄罗斯人。”

“1992年10月份,他们给我寄来一台样机,我将机器连到电视机上、打开,然后我立即意识到,它在市场上绝对会产生爆炸效应。”Savyuk说道。

有了机器之后,Savyuk接下来需要向俄罗斯用户解释,一台游戏机究竟能够做什么。这很难,因为绝大多数俄罗斯人对游戏机没有任何概念。Savyuk请插画家Ivan Maximov设计了一个吉祥物。

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“我尝试画各种不同的有趣角色,在这个过程中想到了名字。”Maximov说,“我真的很喜欢大象和其他长着大鼻子的动物。与此同时,Victor的鼻子也会让我想到象鼻。”

这只是其中一步。为了宣传游戏机,Savyuk到电视上打广告,还请人编了一首广告歌。

“为了解释电视游戏是什么,我不得不花很多钱做广告。”他说,“我需要一个可以被人们用来替代‘电视游戏’的品牌名(Dendy),所以投入了很多资金推广品牌;我们有一只可爱的大象做吉祥物,这会让人们觉得它会很有趣。当我向人们展示游戏机的时候,会说‘这是Dendy。’几年后,你会听到人们谈论‘你用哪款Dendy,任天堂还是世嘉?’”

“你可能觉得很奇怪,但在俄罗斯,当时就是这样的,这也是我想做的。如果你有一个品牌名字,那么你的产品销售、分销等等都会得到保护。”

Dendy虽然是NES的仿造品,但在那个年代,任天堂对俄罗斯游戏市场不感兴趣。就算任天堂在俄罗斯有业务,他们也没有任何法律立场。

“首先你要明白,我们完全遵守俄罗斯的规则和法律。”Savyuk解释说,“这很重要。我并非为一台‘仿造的游戏机’打广告,也没有为任天堂打广告,我要推广的是Dendy游戏机。当然了,Dendy是仿造Famicom制作的,但谁都不知道。人们认为这就是一个印着Dendy的Logo、大象吉祥物,可以用来玩电视游戏的机器。谁能攻击我呢?只有任天堂,但他们不在俄罗斯。”

“当我第一次跟任天堂北美分公司联系的时候,我非常谨慎,因为律师问过我,我们会不会有法律问题。如果在美国,汉中市癫痫病康复医院电话我们的做法就是盗版,会遇到大问题……”

“但我们没犯任何错误。任天堂没有进入俄罗斯,谁都不会质疑我们:‘这是什么?它是仿造品。’就算有人质疑我们,他们也无能为力,因为在那个年代,俄罗斯没有知识产权保护的法律。”

Dendy并没有一下子就大卖特卖。在1992年12月份发售后的前6个月里,这款机器的月均销量介于2000~3000台之间。这在一定程度是因为它采用法国SECAM制式,而非更普遍的PAL制式,所以售价相当昂贵。

“我说过这是个巨大错误。那些有能力购买电子游戏的人(绝大部分是日本人)已经购买了现代电视机,能够支持PAL和SECAM两种制式,所以没问题。”Dmitry Agarunov当时经营着俄罗斯规模最大的游戏商店之一(贩卖大量低质量的中国山寨机),他解释说。“与使用PAL制式的机器相比,他们从台湾订制的游戏机贵多了。他们不听……所以我连一台机器都没买。”

1993年6月份,Steepler推出采用全新设计,售价更低的新游戏机Dendy Junior。Savyuk竭尽所能说服俄罗斯游戏零售店进货。

“我想向那些零售店解释,既然能从我这里进货,为什么还要到中国买?对他们来说,与我们合作的利润率更高,游戏机的品质、品牌和广告效应也有保障。”Savyuk说,“我们试图打造一个批发系统,后来成功了;到8月份的时候,Dendy Junior月均销量已经达到7万台——那个月我们第一次收入超过100万美元。之前做的所有准备工作,包括打广告、打造品牌、建立销售渠道等等都产生了效果。”

Agarunov补充说:“我颠痫怎么治疗几乎把他们的所有机器都买了下来,利润不错。我觉得这款游戏机的质量很好,还能保修。这很棒,因为之前我从中国进的相当一部分游戏机都坏掉了,不得不将它们发回去……我对我的顾客做了质量承诺,所以我亏钱了。既然我能从本地进货,就没有必要再从国外进口。真的非常方便。另外,他们还在电视上给它做广告。”

在俄罗斯,Dendy的累计销量介于150万~200万台之间。1994年,任天堂北美分公司总裁荒川实(Minoru Arakawa)和主席罗伯特·林肯(Robert Lincoln)邀请当时新成立的Steepler分公司Dendy代表聊一聊。在双方的那次见面后,任天堂不但原谅了Steepler在俄罗斯销售NES仿造品的行为,还将SNES在俄罗斯的分销权交给了他们。

“任天堂明白,我们培育了这个市场,俄罗斯玩家为购买像SNES那样的16位游戏机做好了准备。我们也同意只卖原装产品。”Savyuk说,“我们从1994年12月开始这项业务,卖了很多机器。”

Savyuk对此感到自豪——通过Dendy,他几乎以一己之力让俄罗斯游戏市场面向世界开放。“连续多年,我们的市场份额都保持在70%左右。”

“如果任天堂和世嘉在那之前就进入俄罗斯市场,我们试图与他们竞争,那么我们也许会成功,但无法让市场变得开放。如果你在他们到来之前打开市场,你就是整个市场的老大。在那个年代的俄罗斯,其他行业也发生过许多类似的故事。”

Agarunov总结说:“他们打造了这个市场,进口了数百万台游戏机,俄罗斯游戏行业随之诞生,俄罗斯人也开始玩电子游戏了。”

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